Ténéré

Le Ténéré, surnommé aussi le « désert des déserts », est une région hyper-aride de plaines sableuses située dans la partie centre-sud du Sahara qui s’étend au Niger. 

Délimité par le massif de l’Aïr à l’ouest, le Hoggar au nord, le plateau du Djado au nord-est et le bassin du lac Tchad au sud, le Ténéré couvre 400 000 km2. 

Ce terme vient de l’expression tamasheq (la langue des Touareg) tin ere, « celle qui rend », en référence aux dunes de sables formés par le vent (l’erg), et signifie simplement « désert ».

Il n’est pas surprenant que la densité de population soit de 0,1 habitant par km² dans le département de Bilma. 

La majorité de la population est sédentarisée dans des oasis, comme Bilma, Chirfa, Djado, Fachi, Séguédine et Dirkou, principalement peuplées de Touaregs, Kanouris et Toubous. 

Des villes ont été abandonnées pour des raisons encore inconnues, comme celles de Djaba et Debessa.

LocationTénéré

Climat.

Le Ténéré possède un climat désertique chaud (classification de Köppen BWh), typique du grand Sahara. Le climat y est hyperaride, particulièrement sec, chaud et ensoleillé toute l’année et la vie végétale en est totalement absente. Les températures moyennes maximales sont supérieures à 40 °C entre 5 et 7 mois, et même plus dans les régions les plus chaudes et des températures maximales absolues de 50 °C sont possibles en été. Les températures moyennes maximales annuelles tournent autour de 35 °C, voire plus. Pendant la saison la plus « fraîche », les températures moyennes maximales restent tout de même supérieures à 25 °C, et tournent souvent autour des 30 °C.

Les précipitations annuelles sont extrêmement faibles, sporadiques et irrégulières, voire inexistantes. La moyenne annuelle des précipitations est en effet une des plus basses jamais observées sur Terre : entre 10 mm et 15 mm. Très souvent, il peut se passer plusieurs années sans aucune pluie.

Le Ténéré est aussi situé dans une des régions les plus ensoleillées du globe : le désert reçoit près de 90 % de rayonnement solaire sur de la durée totale du jour, entre le lever et le coucher du soleil. Selon une étude de la NASA, l’endroit le plus exposé au rayonnement solaire au monde serait un fort en ruine à Agadem, situé au sud-est du Ténéré, où la productivité d’énergie solaire serait sans équivalent ; cette zone désertique verrait passer moins de nuages que partout ailleurs dans le reste du monde1. Le Ténéré, ainsi que le reste du Sahara, fait partie des environnements les plus hostiles et les plus extrêmes de la Terre.

Histoire.

Entre 8 000 et 6 000 ans av. J.-C., le Ténéré connaît une période humide. La région fut alors habitée par des chasseurs cueilleurs dénommés Kiffiens.

Du Ve millénaire jusqu’au milieu du IIIe millénaire av. J.-C., une autre culture préhistorique dite Ténéréenne se développe. Jusqu’à l’assèchement de la région qui voit les Ténéréens disparaître, peut-être en suivant ailleurs les animaux.

L’Arbre du Ténéré était un acacia, seul arbre fiché dans le désert à 150 km à la ronde. En 1973, il fut renversé par un camion conduit par un chauffeur libyen vraisemblablement ivre. Aujourd’hui, ses restes reposent au musée de Niamey, tandis qu’un arbre en métal a été érigé sur le lieu où il vécut près de 300 ans.

De 1983 à 1992, le Ténéré est traversé par le Paris-Dakar. C’est une étape prestigieuse car très difficile.

Le 19 septembre 1989, le vol 772 UTA, victime d’un attentat, explose au-dessus du Ténéré. Un mémorial y a été construit en juin 2007.

En 1997, le Ténéré et le massif de l’Aïr sont déclarés réserve de biosphère par l’Unesco.

niger préhistoire 1